[vc_row][vc_column width=”1/1″][vc_single_image media=”74838″ media_width_percent=”100″][vc_custom_heading]

Local Goal Getter Roger Haan: interior architect with an eye for sustainability in an environmentally damaging sector


Our guest today, Roger Haan from the interior architecture firm InterAlter, expresses sustainability in all his words and deeds. This makes him stand out in a sector characterized by the intensive use of environmentally harmful goods and practices. In his actions he revolves against the suffocating feeling that we are more and more encased in plastic hermetically sealed buildings.

[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column width=”1/1″][vc_column_text]Fast fashion in interior

The company InterAlter, which is located in a beautiful historic building in the center of Valkenburg, exists for five years. During that time, our Local Goal Getter has gone through a steep learning curve in the field of sustainability. By leading several renovation projects, he came to the conclusion that the construction sector was responsible for a massive mountain of waste. Based on changing needs and changing fashion trends, he was confronted with assignments to replace one interior after another. The scrapped materials turned out to be hardly recoverable or recyclable. In the hotel sector, for example, the average life of a hotel interior is only 7 years. In an era in which sustainability is inevitable and is the point of discussion in many media and professional literature, he has thoroughly changed his vision and approach to interior architecture. In addition to the aesthetic, he focuses on the use of ecologically sound materials.[/vc_column_text][vc_single_image media=”74842″ media_width_percent=”100″ shadow=”yes” shadow_weight=”std”][vc_column_text]Biodegradable material

Because everything in our society is so temporary, Roger strives as much as possible to use materials that are easily degradable, biodegradable or easy to “clean up”. To make the alternatives visible and tangible, InterAlter is building a material library. Every material included in the collection must meet four conditions. First of all, it should cause as little damage to the world as possible. Subsequently, the production process of the material must meet humanitarian requirements. For example, it is investigated whether child labour or severely underpaid manpower is involved. Locally mined and/or produced materials are a third criterion for winning a place in the library. Affordability is a final condition for selection. By predefining these criteria, a number of SDGs are pursued: in particular, the pursuit of fair work (# 8) and responsible consumption and production (# 12).

Materials in the InterAlter library

Roger said that only a quarter of the total material arsenal survived this critical selection procedure. For example, they have to eliminate a floor tile made from shells. Although the product looked very natural at first sight, the substances used to compress the shells into a tile turned out to be toxic. On the other hand, he showed us some samples of a material that looked very artificial at first sight. But the basic raw material for these samples was recycled household waste and therefore, it fits perfectly in the library. Cardboard has also been able to conquer a place in the material collection in many sizes and shapes. For example, Roger and the InterAlter team have created a pop-up shop for shoes based on cardboard. Because a pop-up shop is by definition of a temporary nature, the maximum limitation of the waste mountain during the demolition was essential. The cardboard boxes stacked sideways served both as shelves on which to display shoes and at the same time as walls to compartmentalize the retail space. When the shop was closed, the waste mass was reduced to a minimum. Another sustainable material that Roger showed us was local Ardennes pine.

Well-being and health

The conversation with Roger showed that the pursuit of well-being and health is also close to his heart (SDG#3). In daily practice, he notices that consumers do not think critically about products that are offered on our Western market. For example, PVC floors are now very hip and also cheap. On the other hand, these PVC floors do not turn out to be as harmless as one suspects. The plasticizers that ensure that these tiles do not break are poisonous and these toxic substances are gradually released after installation. Roger emphasizes that as an interior architect he will inform the customer about this, but that the final decision always rests with the consumer.[/vc_column_text][vc_single_image media=”74844″ media_width_percent=”100″ shadow=”yes” shadow_weight=”std”][vc_column_text]Challenging search

Our Local Goal Getter admits that it is a great challenge to always present cheap and ecologically sound alternatives. After all, we live in a super-fast consumer society where every year innumerable new materials are offered whose intrinsic qualities nor the impact on the environment are known. Another challenge lies in construction regulations. The insulation standards are very high, but Styrofoam, the basic material of this insulation is extremely harmful to the environment. Regarding this, Roger is actively looking for alternatives as well, for example in the form of rockwool or even wool of Limburg sheep.


Roger also started creating a blog and podcasts. He is an erudite person and he wants to share his insights and have critical conversations with colleagues and material experts in order to share his knowledge with the world. This is in line with SDG#4, namely quality education in the form of knowledge dissemination. The professional association of Dutch interior architects (BNI) supports and sponsors this initiative. Partnerships are of fundamental importance in this complex world (SDG#17). For example, for a specific assignment relating to the ecological renovation of an eatery, he set up a partnership with a brainstorm team. That team was staffed by students with all kinds of different specialties who could provide advice in those areas in which he himself fell short.[/vc_column_text][vc_single_image media=”74840″ media_width_percent=”100″ shadow=”yes” shadow_weight=”std”][vc_column_text]An architect who looks beyond today

Rogers’ biggest dream is to be able to keep his ecological footprint to a minimum with every remodelling project. He is very self-relativizing because he emphasizes that he is more and more aware of the fact that he does not know much as he delves into matter. But he is ambitious and passionate and continues to brave the tide. He has a heart for his work, his customers and Mother Earth. He is open to communication and is very eager to learn and understand the needs of the customer. In short, he seems like an ideal consultant and designer to include in a renovation project, especially for a clientele that looks beyond today.[/vc_column_text][vc_column_text]Text: Anna Hermans

Photos: Séverine Louf

Editing and Design: Jennifer Timmermans, Linda Vecvagare & Lars Wingerath[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column width=”1/1″][/vc_column][/vc_row]

[vc_row][vc_column width=”1/1″][vc_single_image media=”74837″ media_width_percent=”100″][vc_custom_heading]

Local Goal Getter Roger Haan: interieurarchitect met oog voor duurzaamheid in een ecologisch belastende sector


Onze gast van vandaag, Roger Haan van het interieurarchitectenbureau InterAlter, straalt duurzaamheid uit in al zijn woorden en daden. Daardoor valt hij op in een sector die gekenmerkt wordt door het intensieve gebruik van ecologisch belastende goederen en praktijken. In zijn acties revolteert hij tegen het verstikkende gevoel dat we steeds meer letterlijk worden ingepakt in plastieken hermetisch afgesloten gebouwen.

[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column width=”1/1″][vc_column_text]Fast fashion in interieur

Het bedrijf InterAlter dat gevestigd is in een prachtig historisch pand in het centrum van Valkenburg bestaat al vijf jaar. Gedurende die tijd heeft onze Local Goal Getter een stijle leercurve doorstaan op het gebied van duurzaamheid. Door het leiden van verschillende renovatieprojecten kwam hij tot de constatatie dat de bouwsector verantwoordelijk was voor een massieve afvalberg. Op basis van veranderende noden en wisselende modetrends werd hij met opdrachten geconfronteerd om het ene na het andere interieur te vervangen. De gesloopte materialen bleken daarbij nauwelijks recupereerbaar of recycleerbaar. In de hotelsector bijvoorbeeld is de gemiddelde levensduur van een hotelinterieur slechts 7 jaar. In een tijdperk waarin sustainability onontkoombaar is en het discussiepunt in vele media en vakliteratuur heeft hij zijn visie op en aanpak van interieurarchitectuur grondig omgegooid. Daarbij focust hij zich naast het esthetische op het gebruik van ecologisch verantwoorde materialen.[/vc_column_text][vc_single_image media=”74841″ media_width_percent=”100″ shadow=”yes” shadow_weight=”std”][vc_column_text]Dus, biologisch afbreekbaar materiaal

Omdat alles in onze maatschappij zo tijdelijk is streeft Roger er naar om zoveel mogelijk gebruik te maken van materialen die makkelijk afbreekbaar, biodegradeerbaar of makkelijk ‘opruimbaar’ zijn. Om de alternatieven visibel en tastbaar te maken is InterAlter een materiaalbieb aan het opbouwen. Elk materiaal dat wordt opgenomen in de collectie moet voldoen aan vier voorwaarden. Vooreerst mag het zo min mogelijk schade toebrengen aan de wereld. Vervolgens moet het productieproces van het materiaal voldoen aan humanitaire eisen. Daarbij wordt bijvoorbeeld onderzocht of er geen kinderarbeid of zwaar onderbetaalde mankracht aan te pas komt. Lokaal ontgonnen en/of geproduceerde materialen zijn een derde criterium om een plaats te winnen in de bieb. Betaalbaarheid is een laatste voorwaarde tot selectie. Door de vooropstelling van deze criteria worden enkele SDG’s nagestreefd: met name het streven naar eerlijk werk (#8) en verantwoorde consumptie en productie (#12).

Materialen in de InterAlter bibliotheek

Roger vertelde dat slechts een vierde van het totale materiaalarsenaal deze kritische selectieprocedure heeft overleefd. Zo hebben ze bijvoorbeeld een vloertegel gemaakt op basis van schelpen moeten elimineren. Hoewel het product er in eerste opzicht erg natuurlijk uitzag bleken de stoffen die werden gebruikt om de schelpen samen te persen tot een tegel toxisch te zijn. Anderzijds toonde hij ons enkele stalen van een materiaal dat er in eerste opzicht erg artificieel uitzag. Maar de basisgrondstof van deze stalen was gerecycleerd huisvuilafval en paste daardoor perfect in de bieb. Ook karton heeft in vele maten en vormen een plaats kunnen veroveren in de materiaalcollectie. Zo heeft Roger met het InterAlter team bijvoorbeeld een pop-up winkel van schoenen gemaakt op basis van karton. Omdat een pop-up winkel per definitie van tijdelijke aard is, was de maximale beperking van de afvalberg bij de afbraak van primordiaal belang. De zijdelings opgestapelde kartonnen dozen dienden zowel als schappenen waarop schoenen werden uitgestald en tegelijkertijd als muren om de winkelruimte te compartimenteren. Bij de sluiting van de shop werd de afvalmassa tot een minimum gereduceerd. Een ander duurzaam materiaal dat Roger ons toonde was lokaal Ardens dennenhout.

Ook, welzijn en gezondheid

Uit het gesprek met Roger bleek dat ook het streven naar welzijn en gezondheid hem na aan het hart ligt (SDG#3). Hij merkt in de dagelijkse praktijk dat consumenten weinig kritisch nadenken over producten die op onze westerse markt worden aangeboden. Zo zijn PVC vloeren nu erg hip en bovendien goedkoop. Daartegenover blijken deze PVC vloeren niet zo onschadelijk als men vermoedt. De weekmakers die ervoor zorgen dat deze tegels niet breken is giftig en na installatie komen die toxische stoffen gradueel vrij. Roger beklemtoont dat hij als interieurarchitect de klant hierover zal informeren maar dat de eindbeslissing uiteindelijk altijd bij de consument ligt.[/vc_column_text][vc_single_image media=”74843″ media_width_percent=”100″ shadow=”yes” shadow_weight=”std”][vc_column_text]Uitdagende speurtocht

Onze Local Goal Getter geeft toe dat het een grote uitdaging is om steeds goedkope en ecologisch verantwoorde alternatieven voor te leggen. We leven immers in een razendsnelle consumptiemaatschappij waar jaarlijks ontelbaar veel nieuwe materialen worden aangeboden waarvan men de intrinsieke kwaliteiten noch de impact op het milieu kent. Een andere uitdaging zit in de regelgeving van de bouw. De isolatienormen liggen erg hoog maar piepschuim, het basismateriaal van deze isolatie is dan weer ontzettend belastend voor het milieu. Ook hier is hij actief op zoek naar alternatieven, bijvoorbeeld in de vorm van steenwol of zelfs Limburgse schapenwol.


Roger is tevens gestart met de aanmaak van een blog en podcasts. Hij is een erudiet persoon en hij wil hiermee zijn inzichten delen en kritische gesprekken voeren met collega’s en materiaaldeskundigen ten einde zijn kennis met de wereld te delen. Hiermee sluit hij aan bij SDG #4, namelijk kwaliteitsonderwijs in de vorm van kennisverspreiding. beroepsvereniging van Nederlandse interieurarchitecten (BNI) ondersteunt en sponsort dit initiatief. Partnerschappen zijn in deze complexe wereld van kapitaal belang (SDG#17). Zo heeft hij bij een bepaalde opdracht met betrekking tot de ecologische verbouwing van een eethuis een samenwerkingsverband opgezet met een denkteam. Dat team was bemand door studenten met allerhande uiteenlopende specialiteiten die advies konden verschaffen op die domeinen waarin hij zelf tekort schoot.[/vc_column_text][vc_single_image media=”74839″ media_width_percent=”100″ shadow=”yes” shadow_weight=”std”][vc_column_text]Kortom, een architect die verder kijkt dan vandaag

Rogers’ grootste droom is dat hij bij elk verbouwingsproject zijn ecologische voetafdruk kan beperken tot een minimum. Hij is erg zelfrelativerend want hij beklemtoont dat hij zich meer en meer bewust is van het feit dat hij niet veel weet naarmate hij zich meer verdiept in de materie. Maar hij is ambitieus en gepassioneerd en blijft dapper tegen de stroom inzwemmen. Hij heeft een hart voor zijn werk, zijn klanten en voor moeder aarde. Hij staat open voor communicatie en is ontzettend leergierig en begripvol naar de noden van de klant toe. Kortom, hij lijkt een ideale adviseur en ontwerper om mee te nemen in een renovatieproject, vooral voor een cliënteel dat verder kijkt dan vandaag.[/vc_column_text][vc_column_text]Text: Anna Hermans

Photos: Séverine Louf

Editing en Design: Jennifer Timmermans, Linda Vecvagare & Lars Wingerath[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column width=”1/1″][/vc_column][/vc_row]